Categorieën
Europa Oekraïne

Porosjenko zonder visum Slowaakse grens over

De Oekraïense president Petro Porosjenko en zijn Slowaakse ambtgenoot Andrej Kiska hebben vanmorgen op symbolische wijze de ‘deur’ naar Europa geopend.

Dat gebeurde met een ceremonie bij de grenspost aan de rand van de stad Uzhgorod in Transkarpatië waarbij beide presidenten het heuglijke feit memoreerden dat er sinds vandaag voor de Oekraïners geen visumplicht meer geldt voor de Europese Unie.

Categorieën
Oekraïne

Geen vrede in Oost-Oekraïne: twee soldaten gedood, elf gewond bij aanvallen

Het is nog lang geen vrede in Oost-Oekraïne. Het conflict is zogezegd ‘bevroren’, maar er vallen misschien niet dagelijks, maar wel wekelijks doden en worden zware wapens gebruikt. Twee Oekraïense soldaten zijn gisteren gedood en elf soldaten liepen verwondingen op bij aanvallen van de pro-Russische rebellen. Zoals bij zoveel conflicten treed er ook in het geval van Oekraïne gewenning op en verdwijnt de berichtgeving een beetje naar de achtergrond. Maar er wordt nog elke dag geschoten in het gebied.  

Categorieën
Oekraïne

Explosies in munitiedepot Oekraïne, omwonenden geëvacueerd

Vanwege een brand in een groot munitiedepot in Oekraïne zijn zo’n 20.000 mensen geëvacueerd. Het gaat om een opslagplaats op een militaire basis in de noordoostelijke plaats Balaklejoe, in de buurt van Charkov. Er zou al de hele ochtend sprake zijn van zware explosies.

Rookwolken boven het munitiedepot in Oekraïne Reuters
Categorieën
Oekraïne

VN: Donbas is aan grote chemisch ramp ontsnapt

De bevolking in de Donbas is twee weken geleden ontsnapt aan een chemische ramp. Dat zegt Baskut Tuncak, de speciale rapporteur voor mensenrechten en gevaarlijke stoffen van de Verenigde Naties. Op vrijdag 24 februari werd een gebouw met daarin ruim 7.000 kilogram aan chlorinegas geraakt bij een beschieting. De locatie van de fabriek is niet bekend gemaakt en evenmin wie verantwoordelijk was voor de beschieting.

De opslag zelf werd niet beschadigd en dat is maar goed ook, want volgens Tuncak zou binnen 200 meter van de chemische fabriek niemand het hebben overleefd, terwijl binnen een straal van 2,4 kilometer er niemand ongeschonden vanaf zou zijn gekomen.

De VN heeft het voorval wereldkundig gemaakt bij wijze van waarschuwing dat de strijdende partijen weg moeten blijven van chemische fabrieken. “De aanvallen spelen zich de laatste tijd steeds vaker dichtbij of zelfs in steden af, op plaatsen waar chemische fabrieken staan. Dat moet veranderen”, aldus Tuncak.

Categorieën
Oekraïne Uncategorized

Miljoenenfraude nekt Oekraïense belastingchef

Voor het eerst is in Oekraïne, waar corruptie troef is, een ‘grote vis’ opgepakt: de 38-jarige belastingdirecteur Roman Nasirov. Ingesnoerd op een brancard en gewikkeld in een geruite wollen deken, werd Roman Nasirov vorige week een ambulance in gehesen. Even tevoren had de directeur van de Oekraïense belastingdienst te horen gekregen dat hij wordt verdacht van het verduisteren van 2 miljard hryvna (70 miljoen euro). Die mededeling werd hem bijna fataal: artsen constateerden een hartaanval.

Volgens het anticorruptiebureau van de Oekraïense openbaar aanklager is de 38-jarige Nasirov betrokken bij een groot corruptieschandaal rond de oligarch en oud-parlementariër Oleksandr Onisjtsjenko. Die ontvluchtte vorig jaar het land na verdenkingen dat hij honderd miljoen zou hebben verduisterd in de gassector. Volgens de openbaar aanklager zou Nasirov Onisjtsjenko hebben geholpen met dubieuze gascontracten en zo de belastingen voor tientallen miljoenen hebben getild.

Ondanks zijn beroerde gezondheidstoestand werd Nasirov op een brancard voorgeleid in de rechtbank. Daar hield hij vol, inmiddels rechtop gezeten, niets met corruptie te maken te hebben. Ook ontkende hij een hartaanval te hebben gehad. Na een maar liefst veertien uur durend verhoor, veroordeelde de rechter hem op dinsdag tot zestig dagen voorlopige hechtenis wegens ‘ambtsmisbruik leidend tot ernstige financiële verliezen’. Hij kan vrijkomen op een borgtocht van 3,7 miljoen euro, maar omdat de aanklagers vrezen dat hij, net als Onisjtsjenko, zal proberen te vluchten, namen ze voor de zekerheid zijn paspoort in (Overigens beschikt hij over drie paspoorten: een Oekraïens, Brits en een Hongaars paspoort).

Hoewel Oekraïeners op het gebied van corruptie wel wat gewend zijn, zorgde de zaak de afgelopen dagen voor grote opschudding en veel media-aandacht. Want hoewel weinig Oekraïense ambtenaren zich kunnen beroepen op schone handen, gebeurt het niet vaak dat zo’n hoge official wordt aangepakt. „Eerder zijn ambtenaren opgepakt, maar dit is de eerste grote vis die we te pakken hebben en gelukkig is deze van de belastingdienst”, zei Darja Kalenjoek van een lokale anticorruptie-ngo tegen de zender Hromadske. Volgens Kalenjoek fungeert de Oekraïense belastingdienst al jaren als witwasmachine voor zwart geld.

De belastingbaas ligt al sinds zijn aantreden in 2015 onder vuur. Zo zou hij belastingbetalers onder druk zetten, een woning in Londen niet hebben gedeclareerd en zonder toestemming de inauguratie van Trump hebben bijgewoond. Hij maakte het zo bont dat niet alleen activisten , maar zelfs de minister van Financiën zich over hem beklaagde. Zijn partij, Blok Petro Porosjenko, wilde niet reageren op de zaak. Nasirov zelf is woedend over zijn aanhouding die hij „politiek gemotiveerd noemde. Hij wil een klacht indienen bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens.

Categorieën
Oekraïne

Strijd in Oost-Oekraine laait op

In het oosten van Oekraïne zijn doden en gewonden gevallen bij nieuwe, hevige confrontaties tussen de Oekraïense strijdkrachten en door Rusland gesteunde separatisten. Beide zijden bestoken elkaar sinds zaterdagavond met zwaar geschut, vooral bij het plaatsje Avdiivka, iets ten noorden van Donetsk. Het zijn de zwaarste gevechten sinds maanden.Volgens de autoriteiten in de hoofdstad Kiev zijn er aan Oekraïense kant zeven doden en 35 gewonden gevallen. Ook zijn er enkele burgerslachtoffers te betreuren. De separatisten maken aan hun kant melding van zes doden en elf gewonden. De Oekraïense president Porosjenko heeft een bezoek aan Duitsland afgebroken vanweg

e de verslechterde situatie. Volgens het Kremlin is het Oekraïense leger verantwoordelijk voor de nieuwe gevechten. Kiev zou op die manier de aandacht willen afleiden van binnenlandse problemen.

Categorieën
Oekraïne

Gastcollumn László Marácz: Trump beëindigt Koude Oorlog met Rusland.

Door: László Marácz

Terwijl ook in het nieuwe jaar de Europese borrelpraat over het “populisme” in de wereld gewoon doorgaat, legt de Amerikaanse ‘president-elect’ Donald Trump in een hoog tempo de lijnen uit van een nieuwe Amerikaanse buitenlandpolitiek. Het beëindigen van de Koude Oorlog met Rusland is hierbij topprioriteit. Dit beleid zal in Europa ongetwijfeld tot politieke veranderingen leiden.

Het einde van de Koude Oorlog met Rusland

Het steunen van een putsch tegen de democratisch gekozen Oekraïense ex-president Viktor Janoekovitch en het installeren van een corrupt oligarchenregime in Kiev is een van de grootste buitenlandpolitieke blunders geweest van ‘outgoing president’ Barack Obama. De Nobelprijswinnaar voor de vrede gaf zijn goedkeuring aan een roekeloos beleid dat bijna tot een echte oorlog met Rusland leidde. De reactie van Rusland kon niet uitblijven. Rusland is een trots land met een zelfbewuste president Vladimir Poetin – zeker geen loepzuivere democraat – aan het roer. Hij was bereid zichzelf te verdedigen en sloeg hard terug. In een militair-politieke actie die een hoog handboekgehalte had, werd de Krim ingelijfd. Obama, Europa en hun oligarchenkliek in Kiev hadden het nakijken.

Compromis met Rusland

Met de benoeming van de nieuwe Secretary of State, Rex Tillerson heeft Trump aangegeven, dat wat hem betreft de nieuwe Koude Oorlog met Rusland ten einde is. Tillerson, de baas van oliegigant Exxon is door Trump benoemd, omdat hij veel ervaring heeft in het onderhandelen met Rusland. Hoe dat er precies uit zal zien weten we na de inauguratie van de ‘president-elect’ op 20 januari. Een aantal elementen zijn inmiddels wel duidelijk. De sancties tegen Rusland zullen worden opgeheven en een Westers geopolitiek isolement op het Euraziatische continent moet vermeden worden. Door een hernieuwde toenadering tot Rusland wil de VS Rusland losweken uit het illustere bondgenootschap van Rusland-Turkije-Iran-China, dat een serieuze bedreiging is voor de positie van het Westen in de wereld.

Putsch in Boedapest mislukt

De benoeming van Tillerson zal ook een streep zetten onder het beleid van Washington om via geprovoceerde zogeheten “democratische” revoluties regeringen die de steun van hun bevolking hebben maar kritisch zijn over de globalisering ten val te brengen. Dit beleid werd niet alleen in Kiev uitgevoerd. Een telg uit de invloedrijke republikeinse Mack-dynastie, Connie Mack IV heeft recentelijk in de Hongaarse krant Magyar Idök (Hungarian Times) verklaart dat de VS in 2013-2014 geprobeerd heeft om de democratisch gekozen regering van de afvallige Hongaarse premier Viktor Orbán omver te werpen. Wat lukte in Kiev, mislukte echter in Boedapest. Europa gaat op zijn kop onder Trump die juist veel waardering heeft voor de politiek van de Hongaarse premier om Europa te beschermen tegen illegale migratie en terrorisme.

Komt Europa nog voor Oekraïne op?

Onder Trump zal Europa niet meer voor een prikje kunnen meeliften op Amerikaanse veiligheid. De NAVO secretaris-generaal  Jens Stoltenberg -die in kringen van Trump een slechte naam heeft- zal een conflict krijgen met de nieuwe Amerikaanse regering als hij er niet in slaagt om de financiële bijdrage van 2 procent van het BNP bij zijn leden te innen. Pikant blijft wel of en hoe Europa in het licht van Trumps nieuwe buitenlandse beleid in zijn eentje de militaire strijd tegen Rusland en voor een democratisch Oekraïne wil voortzetten. Het waren toch de Europese politici die op het Maidan-plein op zeepkisten de “democratische” revolutie opzweepten en beweerden dat de strijd voor vrijheid zo zijn eigen slachtoffers legitimeert.

 

Categorieën
Oekraïne

Rechter wijst Krimgoud toe aan Oekraïne

De rechtbank in Amsterdam heeft de kunstschatten uit de Krim, die waren tentoongesteld in het Allard Pierson Museum in Amsterdam, toegewezen aan Oekraïne. Op grond van het Unesco-verdrag moeten de kunstschatten terug naar de soevereine staat die de kunstschatten in bruikleen gaf. Dat was Oekraïne, oordeelt de rechter. Vier musea op de Krim die de kunstwerken in bruikleen gaven eisten de kunstwerken op. De rechter wijst die vordering af, omdat de Krim niet als een soevereine staat kan worden beschouwd. Volgens de rechter heeft Oekraïne rechtmatig zijn cultureel erfgoed opgeëist.

Categorieën
Oekraïne

De trieste balans van het ‘bevroren’ conflict in Donbass.

Over het verloop van de burgeroorlog in Oost-Oekraine hoor je in Nederland relatief weinig. Het gaat vooral over de gevolgen van het referendum. Er vallen nog dagelijks slachtoffer is de Donbass.

Categorieën
Oekraïne

Separatisten roepen eenzijdig staakt-het-vuren af in oost-Oekraïne

Patstelling
In het oosten van Oekraïne is het oorlog. Dagelijks zijn er beschietingen over en weer tussen separatisten en het Oekraïense leger waarbij tot nu toe ruim 9000 doden zijn gevallen en 1,8 miljoen mensen op de vlucht zijn geslagen. Het conflict is in een patstelling beland. Ondanks het afgekondigde ‘schoolbestand’ -kinderen zouden veilig aan het nieuwe schooljaar moeten kunnen beginnen- zijn in de eerste twaalf dagen van september al meer Oekraïense soldaten gedood door de rebellen dan in dezelfde periode in augustus.
Staakt-het-vuren
De leiders van de separatisten in Donetsk en Loehansk hebben vanmiddag een nieuw staakt-het-vuren aangekondigd dat in de nacht van woensdag op donderdag in moet gaan.