Categorieën
Oekraïne

Separatisten roepen eenzijdig staakt-het-vuren af in oost-Oekraïne

Patstelling
In het oosten van Oekraïne is het oorlog. Dagelijks zijn er beschietingen over en weer tussen separatisten en het Oekraïense leger waarbij tot nu toe ruim 9000 doden zijn gevallen en 1,8 miljoen mensen op de vlucht zijn geslagen. Het conflict is in een patstelling beland. Ondanks het afgekondigde ‘schoolbestand’ -kinderen zouden veilig aan het nieuwe schooljaar moeten kunnen beginnen- zijn in de eerste twaalf dagen van september al meer Oekraïense soldaten gedood door de rebellen dan in dezelfde periode in augustus.
Staakt-het-vuren
De leiders van de separatisten in Donetsk en Loehansk hebben vanmiddag een nieuw staakt-het-vuren aangekondigd dat in de nacht van woensdag op donderdag in moet gaan.

Categorieën
Oekraïne Uncategorized

Oekraïne is 25 jaar onafhankelijk, reden voor feest?

Met toespraken, vlagvertoon en een militaire parade viert Oekraïne vandaag haar 25ste Onafhankelijkheidsdag. Maar veel reden tot feestvieren is er niet: in het oosten van de Donbass wordt nog dagelijks gevochten en de gevechten worden steeds heviger. Het geweld heeft al aan ruim 2500 Oekraïnse soldaten het leven gekost en al meer dan 10.000 burgers. De Krim is geannexeerd door Rusland. Het is onzeker, of het daarbij blijft.

De staatskas is leeg, de corruptie alomtegenwoordig. Nederland heeft daarbij met het ‘nee’ tegen het associatieakkoord ervoor gezorgd, dat verdere toenadering tot de Europese Unie op de lange baan is geschoven. Toch: wie vandaag naar Oekraïne kijkt, ziet weliswaar een een verdeeld land in moeilijkheden, maar wel een onafhankelijk land dat er het beste van probeert te maken. Hopelijk weet Oekraïne haar onafhankelijkheid te versterken, want ze is allerminst gegarandeerd. Zet dat af tegen ‘200 jaar Koninkrijk der Nederlanden’ en sta even stil bij de bevoorrechte positie van Nederland.

Hier volgt u de festiviteiten, toespraken, militaire parade.

 

 

 

Categorieën
Oekraïne Wit-Rusland

Saakasjvili: ‘Moord op Sjeremet slechte voorbode’

Het gaat nog niet goed in Oekraïne. Dagelijks wordt er in het oosten nog gevochten. Nieuw dieptepunt: de moord op journalist Pavel Sjeremet van de nieuwssite Oekrajinska Pravda. Dit is een voorbode van nog veel meer onheil, meent gouverneur Micheil Saakasjvili van Odessa. ”We lopen naar de afgrond, aan de hand van politici die met de ogen dicht stug doorlopen en blijven roepen dat het allemaal wel goed komt”, schrijft hij op zijn Facebookpagina.

Categorieën
Estland Europa Hongarije Letland Litouwen Polen Tjechië

Gastcolumn: Midden-Europese successen op NAVO-top in Warschau.

Door: László Marácz

In de publieke opinie in West-Europa -en hier vormt ons land geen uitzondering op- wordt er vaak nog steeds gesproken over het ‘Oostblok’ en misschien nog vaker gedacht in termen van dit verouderde koudeoorlogsconcept als het gaat om Midden- en Oost-Europa. Midden-Europa, vooral de vier Visegradlanden (Polen Tsjechië, Slowakije en Hongarije: de V4) hebben inmiddels een sleutelpositie ingenomen als het gaat om de westerse veiligheid. De recente NAVO-top in Warschau heeft dat onomstotelijk blootgelegd.

Midden-Europese geopolitiek

Het voormalige Sovjetblok is uiteengevallen in verschillende delen. De landen in de strip van het Balticum tot aan Bulgarije, dat Midden-Europa vormt, zijn inmiddels lid geworden van de westerse bondgenootschappen, de Europese Unie en de NAVO. Het is niet meer mogelijk om deze lidstaten verder te negeren of te doen alsof deze slechts dienen als geografisch expansiegebied van interne, economische kolonisering, zoals daarover in de jaren negentig nog gedacht werd. Ook al omdat ze zich verenigd hebben in de V4, daadwerkelijke economische groei laten zien en met een nieuwe bewustzijn naar de veranderende wereld kijken en nog belangrijker handelen.

Rusland

Het eigenlijke Oost-Europa, geleid door Rusland, heeft zich verenigd in de Euraziatische Unie, een los verband van voormalige Sovjetstaten. Het Westen is op zijn oosterse grenzen gestoten. Verder expanderen richting het Oosten kan niet meer. Gezien de Oekraïne-crisis is de Euraziatische Unie met als kernland Rusland voor het Westen een brug te ver gebleken. Het sturen van extra troepen en materieel naar de Baltische landen en Polen zal daar niets aan kunnen veranderen maar draagt mogelijk wel bij tot een nieuw militair evenwicht. De frontlijn met Rusland zal door Oekraïne worden gevormd. Militaire dekking vanuit Midden-Europa voor een extreem zwakke staat als Oekraïne zal onontbeerlijk zijn.

Migratiecrisis

De migratiecrisis is voor een groot deel veroorzaakt door armoede en oorlogen in de directe omgeving van de Europese Unie maar een oplossing in de zin van het opendeurenbeleid dat door de Duitse bondskanselier Angela Merkel is georkestreerd, is uitgelopen op een dramatisch fiasco. De prijs die West-Europa hiervoor heeft moeten betalen in een serie politieke nederlagen –en het einde hiervan is bij ongewijzigd beleid nog lang niet in zicht– heeft nu al onwaarschijnlijke dimensies. Merkel’s opendeurenbeleid heeft de Europese veiligheid in gevaar gebracht. Het heeft gezorgd voor een aantal ongewenst gevolgen voor de interne machtspolitieke verhoudingen in Europa die het Westen danig verzwakt hebben.

Brexit

Illegale migratie heeft de aanzet gegeven voor de opkomst en de te verwachten doorbraak van anti-establishment partijen in veel West-Europese landen, waaronder nota bene in Duitsland zelf. Deze partijen willen de EU simpelweg opblazen. Als we de Britse premier David Cameron moeten geloven, heeft de migratiecrisis de Brexit een belangrijke zet gegeven. De Brexit, de nasleep en spill-over ervan is de ernstigste politieke nederlaag die het Westen sinds de Tweede Wereldoorlog geleden heeft.

Misplaatste arrogantie

Dit alles had allemaal voorkomen kunnen worden als men in de West-Europese hoofdsteden veel eerder en beter geluisterd had naar Midden-Europese politici als Orbán, Szydlo, Fico en Zeman. Deze Midden-Europese politici zijn niet per definitie anti-Europees en zelfs niet tegen de EU zoals onze mainstream media ons maar steeds weer willen doen geloven maar Midden-Europese naties zijn nu eenmaal gewend om voor hun naakte voortbestaan te vechten en hebben aan den lijve ondervonden dat gezond verstand en realisme betere en betrouwbaardere gidsen zijn in tijden van crisis dan ideologische drammerij en dwingelandij.

Ramkoers

Brussel ligt richting Midden-Europa op ramkoers. De V4-landen worden gebrek aan solidariteit verweten nu ze zich verzetten tegen de gedwongen herplaatsing van economische migranten in Europa. Als deze houding die getuigt van een misplaatste arrogantie niet veranderd, zal het Westen nog meer averij oplopen. Ook in Midden-Europa zullen er anti-Europese processen op gang komen en zal exit uit de EU niet meer te stoppen zijn. Orbán en c.s. beseffen dat terdege en willen redden wat er te redden valt.

Externe grensbewaking

Europa heeft een jaar lang niets gedaan aan de externe grensbewaking tegen illegale migratie. Hierbij heeft het het eigen Schengenakkoord terzijde geschoven. Het verdrag met Turkije en Griekenland werken niet. De Italiaanse kustwacht gedraagt zich als een reddingsmaatschappij en niet als een maritiem militair onderdeel. De Middellandse Zee is verworden tot een waar eldorado van mensensmokkelaars, die eigenlijk een moderne vorm van Mediterrane piraterij bedrijven. Europa is niet in staat om haar eigen territorium te verdedigen en net als in de Joegoslavische crisis in de jaren negentig moet de NAVO militair te hulp komen.

Kust- en grensbewaking

In Warschau is besloten dat de NAVO zich ook met de kust- en grensbewaking zal gaan bezighouden en dit nota bene op verzoek van de V4-landen die naast troepenstationering in het Balticum en Polen hiermee een tweede politieke succes boekte. Brussel stond erbij en keek ernaar.

Categorieën
Europa Uncategorized

11 juli 1995: val van Srebrenica

Vandaag is het 21 jaar geleden dat de Bosnische enclave Srebrenica onder de voet werd gelopen. Naar schatting 7000-8000 mannen zijn afgevoerd en om het leven gebracht. De Nederlandse blauwhelmen van Dutchbat hebben dit niet kunnen voorkomen. Hebben we voldoende lessen getrokken uit dit vreselijke drama? Zouden we het -met de kennis van nu- beter aanpakken? Ik hoop het. Maar als ik de staat van onze krijgsmacht zie, vraag ik het mij af…

Categorieën
Estland Europa Letland Litouwen Polen Rusland

8 & 9 Juli 2016: de NAVO vergaderd in Warschau, 25 jaar na het opheffen van het Warschaupact.

25 jaar na het opheffen van het Warschaupact zijn het de NAVO-landen die in de Poolse hoofdstad vergaderen. Vooral over de dreiging die Rusland vormt voor de NAVO-leden in Oost-Europa. De lidstaten zijn bang. Dat is een erfenis van de afgelopen eeuw en is, gezien de recente militaire activiteiten van Rusland niet minder geworden.

Volgende NAVO-top in juli 2016 in Warschau

Categorieën
Europa

Oostenrijks-Hongaars herfstoffensief herschikt Europa

Een interessant artikel over de recente ontwikkelingen in Oostenrijk en Hongarije door László Marácz.

Categorieën
Europa

Brexit: einde van het Verenigd Koninkrijk?

De Britten gaan de EU verlaten. 51,9% stemde voor een Brexit. Spannend voor Groot-Brittannië en jammer voor de EU. Zal Schotland nu voor een Brexit gaan? En het EU lidmaatschap aanvragen? Misschien samen met Gibraltar…

Verscheurd Koninkrijk

Het referendum heeft het land tot op het bod verdeeld. De kloof loopt door de verschillende delen van het land, door de generaties langs geloofsovertuigingen en door politieke partijen. Londen, Schotland, Katholiek Ulster en Gibraltar wil blijven, Engeland, Wales en Protestant Ulster wil vertrekken uit de EU. Jongeren willen graag blijven en ouderen hebben overwegend ‘Leave’ gestemd. De conservatieve partij is al net zo verscheurd als het land zelf, ze heeft geen leider meer na het opstappen van Cameron. De logische opvolger van het willende Brexit kamp Jhonson is op Shakespeareaanse wijze pootje gelicht door zijn eigen bondgenoot Gove, die vervolgens allebei geen premier zullen worden. Bij Labour is al niet veel beter. Oh, ja Nigel Farage, de leider van UKIP, gaat meer tijd aan zijn privéleven besteden.

Categorieën
Uncategorized

Brexit?

Het gaat erom spannen: verlaat Groot-Brittannië de Europese Unie of blijft ze binnen boord? Morgen is de grote dag.

Relevant voor Oost-Europa? zeker. Zo relevant, dat de Hongaarse premier Orban -toch niet direct een warm voorstander van de Europese Unie- in een advertentie de Britten vraagt te blijven.

Immigratie is een hoofdthema in de campagne voor de Brexit.

Categorieën
Griekenland

Een (klein beetje) schuldverlichting voor Griekenland

Het is zo ver: eindelijk krijgt Griekenland een (beetje) schuldverlichting van de Eurolanden. Onder druk van het IMF -dat over het algemeen toch ook niet bekend staat als barmhartig- zijn de Eurolanden door de bocht: de schuldenlast van Griekenland moet omlaag om het land perspectief op herstel te geven.  Met verse tegenzin ging dus ook de Duitse minister van Financiën Schäuble  dinsdagnacht overstag. Omdat Berlijn het IMF hoe dan ook bij de Griekse financiële noodhulp betrokken wil houden.